duminică, 18 februarie 2018

In memoriam Jóhann Jóhannsson (1969-2018)

“I’m obsessed with the texture of sound, and interested in minimal forms, with how to say things as simply as possible, how to distil things into their primal form.”

Pe 9 februarie, trupul neînsuflețit a lui Jóhann Jóhannsson a fost descoperit în apartamentul său din Berlin. Cauza morții a rămas încă neprecizată, o autopsie urmând să clarifice condițiile decesului. Dispariția compozitorului  survine la vârsta de 48 de ani, într-o perioadă de intensă creativitate și deplină maturitate artistică. 
Testamentul său muzical e rezultatul unei obsesii pentru simplitate și esențial. Preocuparea pasionată pentru microscopia sunetelor l-a condus la o estetică minimalistă care nu refuză melodicitatea, ci o potențează printr-un discurs emoțional articulat sinestezic, la intersecția vizualului cu auditivul. Stilul imagistic l-a recomandat pentru colaborări în domeniile teatrului, dansului contemporan și cinematografiei. Astfel a ajuns de la un un autor indie talentat din Reykjavik, la un admirabil creator de albume electro-acustice post-clasice (Fordlandia, Englaborn) și, în cele din urmă, la un respectabil compozitor de muzică de film aflat printre opțiunile unor mari regizori hollywoodieni. Dintre aceștia, Denis Villeneuve a apelat cel mai frecvent la serviciile lui Jóhannsson, asigurându-și astfel coloanele sonore pentru trei din producțiile sale majore: Arrival (2016), Sicario (2015) și Prisoners (2013). Jóhann Jóhannsson este singurul islandez premiat cu Globul de Aur, performanță realizată grație magnificului soundtrack înregistrat pentru The Theory of Everything (2014, regia James Marsh), pelicula care ilustrează povestea de dragoste dintre marele fizician britanic Stephen Hawking și soția sa, Jane Wilde. 
Ultimele sale proiecte finalizate, toate datate 2018, sunt coloanele sonore la thriller-ul Mandy (regia Panos Cosmatos),  filmul biografic The Mercy (regia James Marsh) și drama religioasă Mary Magdalene (regia Garth Davies). 
Tragica veste a morții lui Jóhannsson este un prilej destul de sumbru de a relua seria mix-urilor Cinémusique dar, sub unda de șoc care m-a mișcat, am găsit motivația de a mă apleca din nou asupra acestui proiect. Sezonul 2 Cinémusique debutează cu o ediție atipică, prin preponderența sunetului orchestral, în care am încercat să surprind sensibilitatea specifică și ingeniozitatea vizionară a artistului islandez. Mulțumim Jóhann Jóhannsson, godspeed !

Notă: Acest articol este preluat de pe Cinémusique, un alt blog muzical pe care-l administrez. Consider subiectul acestuia relevant și de interes pentru publicul programului „Călătorii spre Infinit”.

duminică, 28 ianuarie 2018

Muzica New Age la Grammy, ediția aniversară 60

În ultima duminică din Ianuarie, în Madison Square Garden din New York sunt decernate premiile anuale Grammy. Secțiunea New Age a fost mai mereu subiect de controversă datorită opțiunilor neconvingătoare oferite de Academia Americană a Artelor și Științelor de Înregistrări. Vorbim de o situație care persistă de peste un deceniu și jumătate, perioadă care a cunoscut finaliști preponderent nereprezentativi pentru genul muzical și o recurență a deciziilor care a afectat credibilitatea juriului. După lungul șir de decernări chestionabile, anul acesta avem parte de câteva surprize plăcute care ar putea indica o redresare a direcției, în sensul dorit de publicul avizat și de criticii muzicali cu experiență. Nominalizările sunt: 

„Dancing on Water” de PETER KATER
„Reflection” de BRIAN ENO
„Sacred Journey of Ku-Kai vol.5” de KITARO
„Spiral Revelation” de STEVE ROACH
„SongVersation: Medicine” de INDIA.ARIE

Peter Kater și Kitaro la Grammy 2018
Dacă nominalizările discurilor lui Peter Kater și Kitaro erau predictibile, celelalte trei albume din listă sunt o apariție contrastantă. Pe de o parte avem doi pionieri ai muzicii ambientale, Brian Eno (a doua nominalizare la Grammy) și Steve Roach (prima nominalizare), pe de altă parte o avem pe India.Arie, solistă de neo-soul și R&B. Includerea lui Steve Roach este o recunoaștere târzie a meritelor și valorii creației maestrului californian, responsabil (alături de Michael Stearns și Robert Rich) de fondarea unei influente școli de compoziție electronică. Legătură lui India.Arie cu genul new age este circumstanțială, mesajul albumului „SongVersation: Medicine” justificând nominalizarea, mai degrabă decât stilul muzical. Ea cântă despre unitate, iubire spirituală, vindecarea sufletului.
Peter Kater și-a adjudecat trofeul Grammy la a 60-a ediție. Albumul său de improvizații pentru pian solo „Dancing on Water” este unul norocos, dacă ne gândim că este prima oară când Kater câștigă după un șir de 13 nominalizări.
Mai avem o veste bună de la Grammy: Kraftwerk a câștigat categoria Best Dance/ Electronic Album
cu „3D - The Catalogue”. Aceeași colecție live a fost nominalizată și la secțiunea „Cel mai bun album cu sunet surround”. Reamintesc că legendara trupă din Dusseldorf va concerta în România pe 1 Martie, la Arenele Romane din București.

joi, 25 ianuarie 2018

Ancient Core. Psychill din Transilvania (interviu audio)


Revin des  și cu drag de peste 15 ani în Cluj. Ultima mea vizită în orașul de pe Someș mi-a prilejuit întâlnirea cu trei oameni speciali, autorii unui proiect psychill care animă scena muzicală electronică din Transilvania de aproape un deceniu. Sub titulatura Ancient Core, Alex Bodochi și Mihai Cadar au produs single-uri, remix-uri, ep-uri și s-au remarcat în line up-urile mai multor festivaluri locale și internaționale. Ancient Core este o familie muzicală din care face parte și Dulce Elianna (nu e pseudonim, ci chiar numele ei real), responsabilă, între altele, cu impresariatul trupei. Începutul lui 2018 ne oferă momentul debutului discografic al clujenilor, concretizat în albumul „Guidelines”. Am vrut să aflu de la ei de ce tocmai acum are loc această lansare și am desfășurat împreună firul istoricului lor muzical. Într-o ambianță foarte prietenoasă și ospitalieră ne-am conectat în jurul microfonului - cu Mihai și Elianna în Cluj, iar cu Alex prin skype din Amsterdam - pentru o nouă ediție „Călătorii spre Infinit”.


Link-uri utile:

Ancient Core pe Bandcamp: https://ancientcore.bandcamp.com/

Ancient Core pe Soundcloud: https://soundcloud.com/ancient_core

Ancient Core pe Facebook: https://www.facebook.com/AncientC0re/

Melusine Records pe Bandcamp: https://melusinerecords.bandcamp.com/

vineri, 5 ianuarie 2018

Best of 2017 (II)

Partea a II-a din retrospectiva anului muzical 2017 este compusă din selecții discografice new age. La „Călătorii spre Infinit” am abordat întotdeauna acest gen în cel mai extins și incluziv mod. Deconcertant de vastă stilistic, muzica new age are, totuși, câteva trăsături care unifică estetic și tematic multitudinea de înregistrări ajunse, uneori împotriva intențiilor autorilor, în această categorie. Cel mai practic și restrâns înțeles al ei, contextul original, ar putea fi formulat ca „muzică pentru  oameni aflați pe o cale spirituală”. Această semnificația e păstrată mai ales în nișa generoasă a albumelor pentru meditație și vindecare. Potențialul terapeutic și transformațional al muzicii, asumat și clamat câteodată de artiștii care crează sub acest impuls, rămâne o promisiune pe care doar experiența directă a ascultătorilor o poate aprecia și realiza.     

1. Muzică New Age și Instrumentală Contemporană
2. Muzică pentru meditație și terapie

marți, 2 ianuarie 2018

Best of 2017 (I)

Marcăm trecerea în 2018 prin retrospectiva realizărilor discografice pe care le apreciez a fi între cele mai reușite producții din anul precedent. Decantarea unui material sonor voluminos nu e o sarcină facilă însă, ghidat de câteva criterii probate în timp și de o inevitabilă percepție subiectivă, am plăcerea să îți prezint  acum câteva selecții muzicale relevante pentru genurile promovate în emisiunea și blog-ul „Călătorii spre Infinit”. Am ales o expunere audio-video succintă  cu intenția de a face din această postare o experiență cât mai accesibilă și plăcută.

1.Psychill, Ambient


2.Muzică electronică clasică și spațială


3. Muzică electronică din filme Sci-Fi

Notă: opțiunile prezentate în această categorie vizează exclusiv coloanele sonore, calitatea cinematografiei nefăcând aici obiectul vreunei evaluări.


4. Muzică clasică modernă și electroacustică

vineri, 28 iulie 2017

The Sonic Kontinuum. Meeting Steve Schroyder (interview and mix) / Continuumul sonor. Întâlnire cu Steve Schroyder (interviu și mix)


Note for the English-speaking listeners: although the show is presented in Romanian, the interview with Steve Schroyder is in English and can be heard starting at 5:56. 


Star Sound Kontinuum live at DAKINI Festival 2017
Ultimul interviu înregistrat la Festivalul Dakini pe care vi-l prezint este rodul unei întâlniri neașteptate. La concertul Star Sound Kontinuum, aflat în preajma scenei și preocupat să fac câteva fotografii, am realizat că în obiectivul meu, mânuind energic claviaturile electronice, se afla un artist pe care-l ascultam de câteva decenii. Să fie acest venerabil muzician Steve Schroyder, acel Steve Schroyder din Tangerine Dream și Star Sound Orchestra?
Atunci am realizat că Star Sound Orchestra a devenit Star Sound Kontinuum și că, într-adevăr, respectabilul organist german era chiar acolo, pe scena  Akasha a festivalului, alături de Irina Mikhailova (voce), Israel Galipeau (chitară) și Holger Teuber (percuții). Mi-am dorit numaidecât să-l întâlnesc și, cu concursul Irinei, Steve mi-a acordat un interviu pentru „Călătorii spre Infinit”. E fascinant să-l asculți pe Steve Schroyder depănând amintiri  despre muzica electronică din anii 70 (primul contact cu Edgar Froese, colaborarea cu Manuel Göttsching), despre transpunerea octavelor cosmice  prin calcule matematice și alte asemenea subiecte. Cred că această ediție ar putea interesa generații diferite de ascultători, atât pe cei care experimentau cu sonoritățile spațiale psihedelice ale primelor albume Tangerine Dream, cât și pe cei mai tineri, pasionați de Goa și psybient. Steve Schroyder e unul dintre cei foarte puțini care a reușit să fie o prezență continuă pe scena muzicii electronice vreme de peste 45 de ani. 

joi, 20 iulie 2017

„We need harmony”. Meeting Suduaya (interview and mix) / „Avem nevoie de armonie”. Întâlnire cu Suduaya (interviu și mix)



Note for the English-speaking listeners: although the podcast is presented in Romanian, the interview with Suduaya is in English and can be heard starting at 2:12. Due to the windy day and the proximity of a stage, the sound quality of the interview is slightly affected, but I hope you will enjoy the recording as it is. 

Suduaya a apărut ca una dintre marile revelații ale muzicii electronice psihedelice, confirmată în mai bine de un deceniu de înregistrări remarcabile și apariții live la cele mai mari festivaluri de profil. De la nașterea proiectului, în 2006, și până acum, producătorul și chitaristul francez a devenit o prezență respectabilă și proeminentă pe scenele psytrance și psychill. Una din calitățile sale e preocuparea pentru melodicitate și armonie, aspecte pe care le rafinează și perfecționează single cu single, album cu album. Paleta sonoră bogată folosită în compozițiile lui Suduaya reflectă, între altele, diversitatea experiențelor trăite întâlnind oameni și culturi în numeroasele sale peregrinări prin lume. Călătoriile fac parte din evoluția sa umană și artistică, acestea constituie o sursă de inspirație abundentă pentru muzica lui. De aceea, Suduaya e un protagonist ideal pentru „Călătorii spre Infinit”, o emisiune care - de peste 25 de ani - propune publicului român itinerarii sonore urzite din idealurile libertății spirituale și frumuseții.
Suduaya on Facebook: https://www.facebook.com/suduayalive/